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7 Exciting Facts About the Tour de France, and Where to Stream the Race

tour de refroidissement belgique

Lasting nearly three weeks and involving several hundred competitors, the Tour de France is one of the biggest sporting events across the globe — and in the world of cycling, it’s definitely the biggest. This much-anticipated annual race faced some setbacks during the COVID-19 pandemic, and while the world hasn’t returned to normal yet, devoted cycling fans (and those of us who simply love edge-of-our-seats competition) are eager for the big return slated for this summer.

In honor of the Tour de France’s grand 2021 re-entry to the sporting universe on Saturday, June 26, we’re taking a look at some fun facts that’ll get your anticipation building even more. Plus, you’ll discover where and how you can watch every minute of the race from the comfort of home — no cleats or helmet necessary.

Thousands of People Are Involved

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You might already know that a bevy of bicyclists participate in the race — 198 riders spread across 22 different teams compete each year. But the number of people involved in ensuring the race goes off without a hitch is much higher than the number of athletes participating. Organizers take logistics to the next level with team staff members, members of the race jury, thousands of security professionals and members of the media. If you include the spectators in that count, the numbers — pre-pandemic, at least — can run into the millions . From city to city along the race route, hundreds upon hundreds of people follow the action throughout the course of the event. And organizers and support staff keep things running smoothly to the finish line.

The Race Has a Surprising Connection to a Newspaper

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The first Tour de France wasn’t held because a bunch of bicycling fans got together and thought it’d be a great idea to start a competition — at least not totally. It was actually a promotional event hosted with the intention of bringing more publicity to L’Auto , a French newspaper that focused on reporting details about different sporting events. Although L’Auto  has since closed down, the parent company of its replacement,  L’Equipe , continues to organize the Tour de France today. 

It’s Not Just Big, but Also Long

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And it’s long in multiple ways, too. The race itself takes place over the course of nearly a month, with 21 different day-long segments making up the bulk of the competition. The length of the course is also extensive, however; it’s typically over 2,000 miles long and can pass through multiple neighboring countries. It wasn’t even always this short, either — in 1926, the course encompassed a winding 3,570 miles and took a full month for riders to finish.

Different Jerseys Mean Different Things

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As you watch the race, you’ll notice cyclists wearing the bright kits and bibs that represent their teams — but you’ll also spot some even more unique colors and designs among the pack. One of these is a yellow jersey, called the “maillot jaune,” that’s bestowed upon the racer who had the lowest cumulative ride time for the day. Other special jerseys include the green “maillot vert,” which is awarded to the rider with the most points, and the “maillot a pois” — a red and white polka-dotted jersey given to the cyclist who earns the most points during the areas of the course that have steep inclines to climb. The rider who wears the maillot a pois is affectionately known as “the king of the mountain.”

There Was Almost Only One Tour de France

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The first Tour de France took place in 1903 – and that was almost the one and only iteration of the race. That’s because newspaper editor Henri Desgrange, who helped organize the initial tour, was so aghast at the conduct not only of the fans but also of the competitors in the 1903 race that he wanted to discontinue it despite its clear appeal. Boisterous crowds turned violent, with spectators assaulting racers as they passed along the course. The riders themselves found numerous ways to cheat, disqualifying themselves in the process. But the Tour de France was so lauded — and it increased circulation of L’Auto  so extensively — that the organizers had no choice but to continue hosting the event.

The Race Has Its Own Language

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Bonking, anyone? As you’re watching the Tour de France, you might hear commentators use some curious turns of phrase — and many of them will be unique to the race itself. Boost your bicycling know-how by learning what these terms mean before catching one of the race segments:

  • Bonking: Cyclists don’t want to “bonk” during this race; it means they’ve run out of energy and are too wiped to continue.
  • Peloton: No, it’s not the fancy exercise bike you bought during the pandemic. In Tour de France context, a peloton is the main group of riders where most of the participants are cycling together.
  • Sag Wagon: If someone bonks, they may need the assistance of the sag wagon. This is a car that follows the pack of cyclists and picks up those who become too fatigued or injured to keep riding.
  • Musket Bag: While it may sound like something you’d find at a Civil War battleground, a musket bag is sort of like a bagged lunch — but it’s packed with energy gels, water, sandwiches and other fuel for the cyclists. It’s also called a “musette” or, sometimes, a “bonk bag.”
  • Lanterne Rouge: In French, this term means “red light,” and it refers to the cyclist who’s in the very last place in the race. Being in this position gets riders ample attention, and those who know they won’t win sometimes compete for this distinction instead.

You Can Watch the Action at Home — Here’s How

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Now that the race has returned to regularly scheduled programming in 2021 following its 2020 pandemic postponement, you might be eager to catch the three-week racing saga unfold from the comfort of home. Fortunately, you have the convenient option to stream the tour live on both NBC Sports and NBC’s Peacock streaming service.

The race coverage on Peacock is only available through Peacock Premium, a paid tier of the service that costs $4.99 — a worthwhile investment if you’re a serious cycling fan who can’t wait to watch this Grand Tour. NBC Sports is accessible if you’re already paying for regular cable, but without that subscription you won’t be able to stream the program online or watch it on TV unless you spring for Peacock. 

Keep in mind that, if you’re not already a Peacock subscriber, you’ll receive a free weeklong trial to better help you determine if the service is right for you. You can use that to catch up on the race and decide if you want to make the month-long (or longer) investment.


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Matador Original Series

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Tour de France Roundup: A Rough Start

SO WHAT’S GOING on at the world’s most popular cycling competition? Here are a few highlights:

As is normally the case, coverage of the tour has focused on Lance Armstrong. This year, the hype started in May, when ex-Tour winner Floyd Landis spoke with the Wall Street Journal about his doping days, implicating his teammates George Hincapie, José Luis Rubiera, and Armstrong as participants as well.

Armstrong denies the claims made by Landis and says he just doesn’t have the time to deal with Landis’ “sensationalism.”

This is Armstrong’s last Tour de France, and though he started out strong the first day, he’s since had a few mishaps. Armstrong managed to avoid at least six major crashes in the first stage of the race, but a crash in the second stage left him with a few bruises and bumps. On Tuesday, he burst a tire on the notoriously bumpy third stage, a 132-mile ride from Belgium to France along cobblestone roads.

Armstrong fared better than American Christian Vande Velde, who crashed on Monday and broke two ribs, forcing him to withdraw from the race altogether.

France’s Sylvain Chavanel did well through the second stage of the Tour de France, but also had bike problems (two flat tires and mechanical issues) during the third stage, which lost him time. Thor Hushovd of Norway made it through the bumpy ride unscathed to win the third stage.

As of Tuesday afternoon, Switzerland’s Fabian Cancellara was wearing the yellow leader’s jersey, with Armstrong in 18th place overall.

After the long, bumpy rides of the last few days, the riders should have an easier time on Wednesday when they reach the fourth stage, a 95-mile ride from Cambrai to Reims with no major difficulties.

Community Connection

Who are you cheering for this year in the Tour de France? Or are you skipping the cycling and focusing on the World Cup instead?

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Escale de nuit

Chroniques d'un voyageur ordinaire.

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La tour de refroidissement abandonnée de Charleroi – Urbex

Posted By Blog Voyage - Escale de nuit on 25/11/2017

Enigmatique, la tour de Charleroi vue de l'intérieur

En matière d’exploitation urbaine la tour de refroidissement de Charleroi est une icône. Bien que très médiatique et fermé au public ce lieu est facilement accessible, mais pour combien de temps encore?

La Tour de refroidissement de Charleroi

Bien que l’on mentionne souvent le nom de la ville de Charleroi, il faut, pour trouver cette tour de refroidissement viser la ville voisine de Monceau sur Sambre. Cette cheminée de 105 mètres de haut n’est en fait qu’une partie de l’ancienne centrale thermique d’Electrabel. Elle est facilement repérable depuis la route de Monceau sur Sambre. Généralement on la trouve facilement car le lieu se situe entre une écluse et un stade de football.

Cet endroit a été reconnu par tous les explorateurs urbains comme étant l’un des plus beaux lieux abandonnés au monde . Il faut le reconnaître le site est grandiose, on se croirait d’ailleurs en-dessous une immense nef avec une petite ouverture sur le ciel.

Cette tour en béton armée fût bâtie en 1921 et le site industriel fût définitivement fermé en 2007. Pendant près de 90 ans la tour de Charleroi a refroidi la centrale à charbon située sur l’autre rive de la Sambre. Cette centrale thermique au charbon était responsable à elle seule d’environ 10% de toutes les émissions de CO² du pays. C’est donc pour cela que la décision fut prise de stopper la production. Quant on pense qu’au même moment l’Allemagne a décidé de fermer ses centrales nucléaires pour ouvrir des centrales à charbon. Cela fait froid dans le dos.

L’intérieur de la tour de Charleroi en images

La tour de refroidissement de Charleroi - URBEX

Le clou du spectacle de la tour de refroidissement abandonnée

La tour de refroidissement de Charleroi vue d'en bas

Les fondations de la tour de refroidissement de Charleroi

La tour de refroidissement de Charleroi repose sur des piliers en béton

C’est par cette canalisation depuis laquelle j’ai pris la photo, que passait l’eau bouillante de la centrale thermique pour remonter ensuite à 90 degrés vers le ciel. Il n’est pas facile de rejoindre cette partie de la tour mais ce n’est pas insurmontable.

Nous sommes donc dans la partie basse de ce refroidisseur thermique. C’est l’endroit par lequel arrivait l’eau bouillante pour ensuite emprunter le circuit de refroidissement que nous avons décrit plus bas.

Les soubassements de la tour abandonnée de Charleroi

Une tour de refroidissement, comment ça marche ?

Au mois d'août un temps rêver pour d"couvrir la tour de refroidissement

Pour refroidir la centrale thermique à charbon, on pompait l’eau de la rivière (la Sambre) pour faire refroidir certaines parties de la centrale les plus exposées aux très fortes chaleurs. Car sans refroidissement, les différentes pièces de la centrale peuvent se déformer ou fondre sous l’effet de la chaleur. Après avoir refroidit la centrale thermique avec l’eau de la rivière on obtenait donc de l’eau bouillante. Une eau impossible à déverser directement dans la nature. C’est alors à ce moment que rentre en action la tour de refroidissement.

le circuit de refroidissement

L’eau chaude arrive dans un premier réservoir qui se trouve à côté de la tour. Cet immense cube en béton peut stocker jusqu’à 25 000 litres d’eau bouillante. Ensuite cette eau est envoyée vers la tour via un espèce de vortex appelé trompette verticale. L’eau bouillante se déverse ensuite dans les canaux en béton puis elle déborde dans de divers bacs en métal. Pour se déverser enfin sur les milliers de latte de bois sur une hauteur de près de 20 mètres de haut. Ces lattes, dont vous avez vu la photo un peu plus haut, ont pour objectif de ralentir la chute de l’eau et de favoriser le refroidissement des gouttelettes au contact de l’air. Une partie de l’eau est donc refroidie tandis que l’autre partie s’évapore sous forme de vapeur d’eau.

Les dangers d’une tour de refroidissement en état de marche

Il va de soi qu’il est strictement interdit et impossible de visiter une tour de refroidissement en fonctionnement. Tout d’abord les fortes vapeurs d’eau et les fortes températures vont provoquer une augmentation de la température corporelle, avec l’impossibilité de transpirer. C’est l’osmose, le risque de perdre connaissance devient très élevé et le décès suit dans la foulée. Pour ceux qui seraient exposés sur une courte période, le principal soucis c’est le risque d’attraper la légionellose. Et cela devient encore plus préoccupant pour les personnes fragiles (femmes enceintes, enfants et personnes âgées). Car lorsque la tour est en activité, elle est saturée de bactéries et d’amibes. Cela fait vraiment froid dans le dos.

Tour de Charleroi, vue de l'intérieur au fisheye

Vous avez dit Urbex

Une vue depuis les soubassements de la tour de refroidissement

La règle d’or en exploration urbaine est bien évidemment de ne toucher à rien et ce afin de permettre aux visiteurs suivants d’éprouver les mêmes émotions. A titre personnel je trouve que les différents tags et graffitis, dégradent ce site industriel qui perd en intensité. Merci donc de toujours respecter les lieux que vous visitez. Et surtout faîtes attention à vous car les lieux abandonnés ne sont jamais sécurisés et c’est le cas de la tour de Charleroi.

crédits photos : Yann – Escale de nuit

je profite de cet article pour passer le bonjour à 2 « urbexeurs » Jonathan et Sophie, rencontrés lors de mon dernier passage à Charleroi.

urbex, la tour de Charleroi en drone

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Tours de refroidissement industrielles

Tours de refroidissement industrielles depuis 1992

Depuis 1992, Boldrocchi T.E. est spécialisée dans la conception, la vente et l'installation de tours de refroidissement a l'eau sur mesure en France , en Belgique , en Canada, Algérie, en Tunisie, au Maroc, au Vietnam et dans tout le monde; Nous sommes l'un des fabricants mondiaux de tours de refroidissement , consultez notre catalogue online et n'hésitez pas à nous contacter pour toute information.

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Les tours de refroidissement expliutent les lois que règlent le principe physique de l'évaporation, elles refroidissent les petites et grandes quantités d'eau; différentes typologies d'industries utilisent pour le refroidissement de leursmachines où ...

Tours de refroidissement et directive 2012/27/UE sur l'efficacité énergétique

En savoir plus

Quelles sont les Tours de refroidissement industriel

Quand dans un processus industriel il y a des cycles thermiques (nécessaires au bon déroulement du processus en question par ex. trempe, ou bien générées pendant les phases du processus par ex. réchauffement huiles de presses hydrauliques), il est nécessaire d'éliminer la chaleur en excès pour permettre le bon déroulement du processus. La chaleur non éliminée s'accumulerait là où elle est générée et rendrait impossible le bon déroulement de la production. Il y a sans doute peu de cas où la température est véritablement importante, ce qui est extrêmement important est de stabiliser thermiquement l'équipement per permettre à la production de continuer. Les fluides de loin les plus utilisés pour le refroidissement dans les processus industriels parce que les plus économiques et les plus facilement disponibles sont l'air et l'eau. Ils sont utilisés soit directement c'est à dire pour refroidir directement les équipements soit indirectement en refroidissant d'autres fluides (ex: huile) qui à leur tour refroidissent les équipements.

Secteurs utilisant un cycle thermique dans le processus de production

  • Sucreries (Industrie du sucre )
  • Distilleries
  • Production d'énergie (Turbines à gaz, moteurs alternatifs etc. utilisateurs )
  • Industries chimiques
  • Industries pharmaceutiques
  • Industries agro-alimentaires
  • Fabriques de conserves et jus de fruits
  • Industries du verre
  • Industries sidérurgiques
  • Industries matières plastiques
  • Laminoirs et tréfileries
  • Fonderies de fonte
  • Métaux non ferreux (production)
  • Traitements thermiques
  • Usines à papier
  • Industrie du bois (contreplaqués à placage noble, etc. ou en résine)
  • Usines de traitement des déchets (incinération des déchets urbains)
  • Epurateurs (de liquides)
  • Grossistes de matériel thermo hydraulique

L'eau peut être refroidie fondamentalement de trois manières: - A sec (radiateurs; refroidisseurs d'air du type sec) - Avec un groupe de réfrigération - Humide par cycle évaporatif A sec le transfert de chaleur advient en présence d'une différence de température entre deux fluides, un à l'intérieur des tubes ( en général de l'eau mais pas toujours), et l'autre à l'extérieur de tubes en général à ailettes pour augmenter la surface d'échange. le fluide externe est en général de l'air. La chaleur est cédée par le fluide le plus chaud au fluide le plus froid tant qu'il y a une différence entre les deux températures et selon les caractéristiques de l'équipement (efficacité et grandeur de l'échangeur de chaleur) La chaleur est cédée à l'air qui doit donc être lui aussi en quantité suffisante pour l'absorber. Un flux d'air généré par des ventilateurs est envoyé sur un faisceau ou un empilement de tubes à ailettes, dans lequel passe le fluide que l'on doit refroidir (eau mais pas seulement). La différence de température entre l'air en entrée et l'air en sortie, ainsi que le débit de l'air, déterminent la quantité de chaleur dissipée.

Refroidissement par cycle frigorifique

Ce processus permet d'atteindre la température désirée même si elle est très inférieure à zéro; il offre l'avantage de ne pas dépendre pas de la température externe mais par contre il est assez coûteux soit en termes d'investissement initial que comme coût d'exploitation et n'est utilisé qu'en absence d'autres possibilités.

Refroidissement humide ou évaporatif

C'est dans l'absolu le système le plus flexible et le plus économique pour refroidir l'eau industrielle; de ce fait c'est le moyen le plus utilisé dans les industries qui doivent refroidir de grandes quantités d'eau. Le refroidissement de l'eau est obtenu en favorisant l'évaporation d'une petite quantité d'eau. La valeur de référence qui limite le processus est la valeur de température du thermomètre mouillé de l'air; en Italie la valeur moyenne en été est comprise entre 24°C au Nord et 25,5°C au Sud. Avec ces valeurs l'eau peut être refroidie jusqu'à 27/28°C. Même dans les tours de refroidissement à eau, si on le désire, la température de l'eau refroidie peut diminuer si les températures de l'air externe diminuent. C'est-à-dire que l'on peut obtenir une économie d'énergie en réduisant le débit de l'air. Les équipements qui permettent ce type de refroidissement sont appelés "tours aéro-réfrigérantes " ou "tours de refroidissement ". Elles sont constituées essentiellement d'une construction contenant les composants, d'un système de distribution de l'eau, "d'un corps de remplissage", d'un bassin de rétention de l'eau refroidie et d'un ventilateur qui met en mouvement un flux d'air qui traverse le "corps de remplissage". Sur le corps de remplissage , là où l'eau qui doit être refroidie et l'air entrent en contact intime, une petite partie de l'eau (4 ÷ 5% du débit environ ) évapore en enlevant de la chaleur à la masse d'eau restante. Boldrocchi T.E. est spécialisée dans la production et la vente de tours de refroidissement (tours de refroidissement à circuit ouvert ou fermé) par évaporation à l'eau pour toutes les typologies d'industries et d'usines. Les tours aéroréfrigérantes évaporatives exploitent un système efficace et la meilleure technologie de refroidissement industriel par évaporation a l'eau.

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La Tour de Refroidissement Belge

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique

Go-Fast en Belgique le temps d’un week-end et découvertes de quelques « grands crus locaux » dont la fameuse Tour de Refroidissement de Charleroi abandonnée en 2007.


Départ samedi matin pour arriver à midi à Charleroi et découvrir une ville sinistrée et triste mais qui regorge de trésors abandonnés dont la fameuse tour de refroidissement. Après un passage rapide dans les quartiers où les usines sont à l’abandon, je me dirige vers le spot.

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique


Arrivée sur les lieux, des ouvriers bossent sur l’écluse à côté de la tour, çà commence bien. Le chantier donne vraiment bien sur l’entrée de la tour niveau vis-à-vis, je suis servie.

Je décide de lancer le jeu en mode ninja, je contourne le chantier, je passe l’écluse et c’est parti.

Après quelques minutes de marche, je croise 4 garçons qui se promènent à vélo sur les lieux et qui me disent qu’il n’y a aucun problème à visiter la tour, que tout le monde y va. C’est cool. Ils me conduisent à l’entrée et me présentent les lieux. C’est toujours sympa de rencontrer des habitants du coin qui expliquent l’histoire des lieux, donc merci ! BIG UP LES GARS !

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique


On tourne autour de la tour pour enfin arriver à l’entrée qui se trouve en hauteur. En effet, pour pénétrer dans la tour, il faut monter les marches d’un escalier en béton, qui est un peu fatigué mais qui tient, et passer la porte en métal recouverte de graffitis.

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique


J’ouvre la porte qui grince bien comme je l’avais imaginé et j’accède enfin à l’intérieur. WAW. C’est grand, c’est froid, c’est silencieux et le moindre son résonne dans toute la tour. La sensation est incroyable. Et l’acoustique aussi.

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique


Petit interlude historique : La tour de 105 mètres a été construite avec des blocs de bétons armés en 1921. On peut voir de la tour qu’elle est posée sur une cuve énorme qui pouvait contenir 25000 litres d’eau pompée dans la Sambre et renvoyée dans l’usine de charbon à côté pour rafraichir les structures. Voilà pourquoi on retrouve de la mousse et des coquillages dans les structures en bois et béton de la tour.

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique


Au milieu de la tour de trouve une grille qui permet de voir la cuve du bas. De cette grille, en levant la tête on voit le cercle du haut de la tour, et le ciel dans celui-ci.

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique


La visite est rapide car on en fait vite le tour, le plus long étant d’attendre que tous les autres visiteurs prennent leurs photos. En effet, la tour de refroidissement est assez connue car elle fait partie des 40 plus beaux lieux oubliés dans le monde et des 15 lieux abandonnés les plus méconnus de Belgique , enfin méconnus, c’est vite dit, car c’est plutôt Disneyland ici.

En partant je croise d’autres urbexeurs et même un convoi de visiteurs venus en minibus. C’est la première fois que çà m’arrive, moi qui aime bien visiter les lieux seule, je choisi de partir au bon moment…

Urbex à la Tour de Refroidissement de Charleroi - Urbex Belgique

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Akros Fabbrica

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!! j’étais sur place hier (15/07/2020), l’escalier menant à l’intérieur de la tour a été démoli…

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Sérieux ? Trop de passages… La solution est plutôt radicale 😉

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Et on sait toujours rentrer où pas?

Kevin Denève

Si tu passes par le dessous de la tour et que tu grimpes le mur en béton tu peux toujours y accéder.

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Il est possible quand même d’y rentrer ?

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Power Plant : l’étrange Tchernobyl belge qui fascine les explorateurs

Un lieu fascinant et terrifiant...

Justin Ducol

Lorsque sa construction s’achève en 1921, il y a tout juste cent ans, la Centrale Électrique de Monceau-sur-Sambre (surnommée Power Plant IM par ses visiteurs) ne sait pas encore que son règne touchera à sa fin bien plus tôt qu’il n’y paraît. Un siècle plus tard, sa tour de refroidissement abandonnée fascine toujours, autant qu’elle effraie…

La naissance et l’ascension de Power Plant (1921-1950)

Construite par la société Charbonnage de Monceau Fontaine, Power Plant sortit de terre à Monceau-sur-Sambre, à 5 kilomètres seulement du centre de Charleroi, en 1921. Dans un premier temps, la Centrale Électrique de Monceau-sur-Sambre fonctionnait uniquement au charbon ; avec une capacité satisfaisante de 47 MW à l’aube des années 30, Power Plant tourne à plein régime et attire même l’ingénieur et ministre belge Albert De Smaele qui vient y réaliser des expériences en 1938-1940 autour du schlamm (un déchet charbonnier minier aux particules inertes).

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Les grandes heures de Power Plant (1950-années 2000)

En 1950, une nouvelle centrale électrique est mise en service, construite puis jumelée aux côtés de celle de Monceau. Cette extension voit la construction de la désormais célèbre tour de refroidissement, installée sur la rive droite de la Sambre. En 1964, une nouvelle extension de la centrale lui permettra de fonctionner au gaz naturel à partir des années 70. En 1977, Power Plant est la principale centrale électrique de la région de Charleroi !

Un bilan écologique calamiteux (fin des années 2000)

Mais les bons chiffres de l’usine de Monceau (jusqu’à 92 MW produits) ne suffisent pas à contrebalancer la lourde charge écologique qui plane sur cette dernière, coupable et responsable de 10% des émissions de dioxyde de carbone de la Belgique dans les années 2000. Les multiples protestations de Greenpeace contre l’usine conduisent celle-ci à cesser définitivement ses activités en 2007. La centrale est donc fermée la même année.

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Power Plant, le futur temple des passionnés d’urbex (années 2010-2020)

Les récents safari-tours urbains mis en place par des Carolos tendent à revaloriser une partie du patrimoine industriel de Charleroi, élue tristement ville la plus laide du monde en 2008. Avec ses 57 mètres de haut, la tour de refroidissement du Power Plant est un point de repère saisissant dans l’horizon de la banlieue de Charleroi. Bien des années après, elle continue d’être visitée par des passionnés d’exploration urbaine (urbex). Elle accueille même le tournage du thriller belge « Le Premier Ministre » (réal : E. Van Looy) en 2016, avec ses allures de Tchernobyl abandonné (qui n’est toutefois pas à comparer avec l’horreur de la catastrophe survenue en 1986 en Ukraine, et dont nous déplorons les nombreuses victimes).

À lire sur Bruxelles Secrète : Hôtel Kosmos : l’un des endroits les plus terrifiants de Belgique se trouve à 1h30 de Bruxelles

Cet article a été publié à l’origine en novembre 2021.

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Catégorie: industrie

Activité: Centrale à béton

Date de visite: 05/2015

Lieu: Belgique

L'exploration de la tour de refroidissement

Les tours de refroidissement en béton sont d’immenses ouvrages creux permettant de refroidir l’eau du circuit fermé des centrales électriques et qui malgré son aspect n’a rien avoir avec le nucléaire.

Cette tour située dans la région de Charleroi et bien connue des urbexeurs a été construite au début des années 20 et a été mise à l’arrêt en 2007 suite à diverses actions de Greenpeace. Il s’agit d’une des plus grande tour de refroidissement jamais construite en Belgique. Dépouillée par les ferrailleurs, il ne subsiste que la structure globale en béton.

Les machines.

Des fûts percés au rez-de-chaussée.

tour de refroidissement belgique

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Tours de refroidissement silencieuses.

Citrique Belge à Tienen (Belgique) est l’un des plus importants producteurs d’acide citrique au monde. Dans le cadre de leur programme « Triple P » (People, Planet, Profit) Citrique Belge accorde sans cesse plus d’attention à leur environnement. Lorsque quelques voisins attirèrent l’attention sur un bruit perturbateur provenant sporadiquement de certaines tours de refroidissement, Citrique Belge décida d’examiner comment ils pourraient résoudre cette situation. Pour ce faire ils firent appel à la société Almeco de Mouscron, spécialiste en tours de refroidissement et fabricant de ventilateurs. Finalement, Citrique Belge choisit de remplacer les ventilateurs des tours de refroidissement par des ventilateurs silencieux Almeco.

Tours de refroidissement silencieuses, Citrique, Almeco

Les 5 tours de refroidissement de la division FAB de Citrique Belge se trouvent sur un bâtiment à une hauteur de 30 mètres. Un examen montrait que l’une des fréquences sonores produite par les ventilateurs de ces tours pouvait être gênante, surtout la nuit. Après avoir examiné quelques solutions, notamment le placement d’un mur insonorisant, Citrique Belge décida de résoudre le problème à la source. Les ventilateurs des tours de refroidissement devaient être remplacés par des appareils d’un autre type.

La solution la plus intéressante

Citrique Belge a choisi les ventilateurs silencieux type AVK . Almeco fabrique des ventilateurs industriels mais est aussi active dans le domaine des tours de refroidissement avec une gamme complète de nouvelles tours , la maintenance de tours existantes et tout ce qui concerne l’ingénierie. Dans le passé, Almeco avait déjà réalisé l’entretien des tours de Citrique Belge.

Paul Hendrickx, Ingénieur de Projets Utilities chez Citrique Belge, explique qu’il y a plusieurs raisons pour lesquelles ils ont choisi de remplacer les ventilateurs : « En choisissant des ventilateurs plus modernes et plus silencieux avec un rendement supérieur, nous avons diminué la pression sonore de 15 dB(A) et nous avons choisi une solution à long terme, respectueuse de l’environnement et peu énergivore. Le coût initial est plus élevé que pour d’autres solutions, mais grâce à la puissance électrique absorbée plus basse de ces ventilateurs par comparaison avec les anciens ventilateurs, nous pouvons bénéficier d’une période d’amortissement relativement courte. Et cela, la solution du mur insonorisant ne pouvait pas nous l’apporter. De plus, un mur insonorisant perd une partie de sa capacité insonorisante après un certain temps et donc une partie de son efficacité. »

Les nouveaux ventilateurs Almeco sont des ventilateurs axiaux du type AVK avec une virole galvanisée à chaud et un pavillon d’aspiration intégré. Avec les nouveaux ventilateurs, la pression sonore ne s’élève qu‘à 59 dB(A) à 10 mètres en champ libre. Et ce pour l’ensemble des 5 ventilateurs. La puissance absorbée actuelle est de 13 kW, pour 16kW auparavant. Les ventilateurs sont aussi équipés de variateurs de fréquence pour un fonctionnement encore plus efficace par temps froid.

Condenseurs et tours de refroidissement

Condenseurs et tours de refroidissement

Vue synoptique

La chaleur extraite par une machine frigorifique doit être évacuée vers l’extérieur . Le plus simple est de refroidir le fluide frigorigène avec l’air extérieur :

Mais la puissance de refroidissement est parfois trop faible. On peut la renforcer grâce à l’ évaporation d’eau supplémentaire  (lorsque de l’eau s’évapore, la chaleur de la vaporisation est “pompée” sur la goutte d’eau qui reste et qui donc se refroidit):

Problème : parfois, la distance entre le groupe et la toiture est fort élevée et la perte de charge sur le circuit frigorifique serait trop importante.

Aussi, un circuit d’eau est créé : l’eau refroidit le fluide frigorifique et l’air refroidit l’eau !

Trois types d’échangeur sont rencontrés :

1° L’aéro-refroidisseur :

L’eau est directement refroidie par l’air.

2° La tour de refroidissement fermée :

Une puissance supplémentaire est donnée par pulvérisation d’une eau indépendante du circuit.

3° La tour de refroidissement ouverte :

Cette fois, c’est l’eau qui traverse le condenseur qui est directement pulvérisée et en partie évaporée.

Fonctionnement d’un condenseur

Le fonctionnement du condenseur s’intègre dans un fonctionnement global de la machine frigorifique .

En théorie, la condensation se déroule en 3 phases :

> Phase 1 , la dé surchauffe du fluide frigorigène , qui, sortant du compresseur sous forme de gaz très chauds (parfois jusqu’à 70°C), va se refroidir et donner sa chaleur sensible.

> Phase 2 , la condensation du fluide, moment où l’essentiel de la chaleur est donnée sous forme de chaleur latente.

> Phase 3 , le sous-refroidissement du liquide, communiquant encore de la chaleur sensible au fluide refroidisseur.

En pratique, ce découpage en phases ne se fait pas vraiment ainsi. Le fluide frigorigène circule dans un tube en contact avec l’eau ou l’air. Le fluide qui touche le tube est liquide et se sous-refroidit. Le fluide qui est en contact avec ce liquide condense à son tour. Enfin, le gaz qui est au centre du tube désurchauffe simplement. A la limite, le gaz au cœur du tube ne sait pas qu’il y a un refroidissement sur les parois !

Les 3 phases sont donc simultanées…

Fonctionnement d’une tour de refroidissement

Un litre d’eau évaporée évacue 2 500 kJ de chaleur.

Pour obtenir le même effet avec le refroidissement de l’eau, on devrait refroidir 60 litres d’eau de 10°C… (sur base d’une capacité calorifique de l’eau de 4,18 [kJ/kg.K].

Comparons les systèmes en fixant des valeurs moyennes : une température d’air de 30°C 40 % HR, une “approche” de 5°C, un pincement des échangeurs de 6°C et un échauffement de la température de l’eau de 7°C.

Cette approche simplifiée situe l’ordre de grandeur de la température de condensation, et donc l’impact sur la consommation du compresseur.

Les condenseurs à air

L’évacuation de la chaleur du circuit frigorifique est assurée au travers d’un échangeur direct fluide frigorigène/air.

Le gaz chaud du réfrigérant cède sa chaleur à l’air traversant le condenseur et passe à l’état liquide. Le débit et la température du flux d’air déterminent la puissance du condenseur .

La vitesse moyenne de passage de l’air est de 2 à 4 m/s. Ordre de grandeur du coefficient d’échange d’un condenseur à air : 20 à 30 [W/m².K]

tour de refroidissement belgique

Deux types de ventilateur sont utilisés :

tour de refroidissement belgique

Ventilateur axial et ventilateur centrifuge.

Les condenseurs à eau

On parle de condenseur à “refroidissement indirect”, puisque cette fois, le gaz chaud du réfrigérant cède sa chaleur à de l’eau circulant dans le condenseur.

Ordre de grandeur du coefficient d’échange d’un condenseur à eau : 700 à 1 100 [W/m².K]

Les performances du condenseur seront fonction de :

  • la différence de température entre le réfrigérant et l’eau,
  • la vitesse de l’eau (le débit),
  • le coefficient d’encrassement,
  • la nature du fluide frigorigène.

Pour le refroidissement, on peut utiliser l’eau du réseau (eau potable), mais cette solution n’est pas adéquate vu la consommation exorbitante d’eau qu’elle entraîne !

On peut utiliser également l’eau de nappes phréatiques, de lac ou de rivière (demander l’autorisation). Les eaux contiennent alors plus ou moins d’impuretés qui se déposent sur les tubes. Ces dépôts peuvent réduire considérablement le coefficient de transfert de chaleur. À défaut de la mise en place d’un système de nettoyage automatique, il faut surdimensionner l’échangeur de sorte que les performances de l’installation restent suffisantes.

Plus classiquement, il s’agira d’un circuit d’eau, ouvert ou fermé. C’est le cas le plus fréquent. Il entraîne l’utilisation d’une tour de refroidissement.

Les aéro-refroidisseur (ou dry cooler)

L’aérorefroidisseur est un simple échangeur eau/air : un ou plusieurs ventilateurs forcent le passage de l’air extérieur pour accélérer le refroidissement.

Illustration aéro-refroidisseur.

Cette batterie d’échange convient en toute saison, puisqu’ en ajoutant un antigel (type glycol), elle est insensible au gel.

Elle présente donc l’intérêt de refroidir le condenseur de la machine frigorifique … à distance ! Le groupe frigorifique peut être en cave et l’aéro-refroidisseur en toiture : la boucle d’eau organisera le transfert.

Un exemple simple est donné par une armoire de climatisation d’un local informatique :

Elle n’est pas aussi performante qu’une tour de refroidissement avec pulvérisation d’eau puisque la température de refroidissement est limitée à la température de l’air extérieur…

Boucle d’eau

L’eau de refroidissement tourne en circuit fermé entre le condenseur et l’aéro-refroidisseur. On doit dès lors prévoir un vase d’expansion et une soupape de sûreté sur la boucle. Des purgeurs seront placés aux points hauts de la boucle.

Un gros avantage (surtout par rapport aux tours ouvertes) est qu’il n’y a pas de risque d’entartrage ou de corrosion du circuit puisqu’il s’agit toujours de la même eau qui circule (“eau morte”).


Généralement, un thermostat placé sur la boucle d’eau actionne le ou les ventilateurs en fonction de la température. C’est le point faible de l’aérorefroidisseur : la température de l’eau de refroidissement est élevée

  • D’une part, parce qu’il y a un double échange : fluide/eau glycolée – eau glycolée/air, et donc un Delta T° supplémentaire.
  • D’autre part, parce que l’air de refroidissement peut être élevé en été.

Or, si l’air de refroidissement est chaud, l’eau sera encore plus chaude et, dans le condenseur, la pression de condensation sera très élevée. Le compresseur verra dès lors sa consommation énergétique augmenter.

Proportionnellement, la tour de refroidissement aura un meilleur rendement… mais une sensibilité à la corrosion plus forte…

Ce système doit donc être limité aux installations de moyenne puissance.

Les tours de refroidissement

Dans une tour de refroidissement, on va profiter de l’effet de refroidissement créé par la vaporisation de l’eau. En effet, pour passer à l’état vapeur, l’eau a besoin d’énergie. Et cette énergie, elle la prend sur elle-même. Une eau qui s’évapore … se refroidit.

Tour ouverte

On parle de tour “ouverte” si c’est l’eau de refroidissement elle-même, venant du condenseur, qui est pulvérisée. C’est le système le plus efficace qui entraîne le refroidissement le plus élevé. Mais le contact entre l’eau et l’atmosphère est source de corrosion (oxygénation de l’eau, introduction de poussières et de grains de sable qui risquent de se déposer dans le condenseur, risque de gel accru,…).

Un exemple simple est donné ci-dessous pour une armoire de climatisation d’un local informatique :

À noter qu’il existe des tours ouvertes sans ventilateurs. La pulvérisation d’eau est réalisée avec une pression assez élevée et cette pulsion d’eau entraîne l’air avec elle par effet induit (effet Venturi). L’avantage premier est la diminution des bruits et des vibrations.

Tour fermée

On parle de tour “fermée” si l’eau du circuit de refroidissement circule dans un échangeur fermé sur lequel de l’air extérieur est pulsé, et de l’eau est pulvérisée. Il s’agit soit d’une tour …?

L’évaporation partielle de l’eau entraîne un refroidissement plus faible que dans le cas de la tour ouverte, mais les risques de corrosion sont annulés.

Voici l’exemple adapté pour une armoire de climatisation :

La consommation d’eau se limite à la quantité d’eau évaporée (présence d’une alimentation par flotteur), plus un faible volume lors de purges pour éliminer les impuretés qui se sont concentrées dans le fond du bac.

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